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Restauration

Une fois par mois, la Cinémathèque suisse vous propose de découvrir un court film restauré et numérisé par ses soins.

Les Hommes des Châteaux

Réalisation: Henry Brandt
Suisse, 1955, 19'
En français avec sous-titres allemand et anglais

Ce court métrage en couleurs dépeint un rite funéraire ainsi que le quotidien de la société sédentaire des Batãmmariba au nord du Dahomey, dans l’actuel Bénin. Henry Brandt octroie une grande place aux « merveilleuses danses funéraires » des femmes et des hommes et insiste sur la singularité des constructions vernaculaires de cette société — les « châteaux » du titre. Perçu comme raffiné par le regard occidental étonné, ce travail architectural est mis en opposition avec la quasi-absence de parures des Batãmmariba, qui vivent presque nus. Un documentaire exceptionnel et emblématique de la carrière du cinéaste neuchâtelois.

Copie 16mm Kodachrome, restaurée et numérisée en 2018 grâce au soutien de Memoriav. Le film figure également dans le coffret DVD édité par la Cinémathèque suisse en partenariat avec le Musée d’art et d’histoire de Neuchâtel, à l’occasion de l’exposition «Henry Brandt, cinéaste et photographe» (du 14 novembre 2021 au 29 mai 2022).

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Les Hommes des Châteaux (Die Menschen aus den Burgen)
Regie: Henry Brandt
Schweiz, 1955, 19'
Französisch mit deutschen und englischen Untertiteln

Dieser kurze Farbfilm schildert ein Bestattungsritual sowie den Alltag der sesshaften Batãmmariba im Norden von Dahomey, dem heutigen Benin. Henry Brandt gibt den «wunderbaren Bestattungstänzen» der Frauen und Männer viel Raum und hebt die Einzigartigkeit der traditionellen Bauwerke dieser Gesellschaft hervor – der «Burgen» im Filmtitel. Die vom erstaunten westlichen Betrachter als vornehm empfundene Architektur steht im Gegensatz zu dem fast vollständigen Fehlen von Schmuck bei den Batãmmariba, die sozusagen nackt leben. Ein aussergewöhnlicher Dokumentarfilm, der für die Karriere des Neuenburger Filmemachers emblematisch ist.

Die 16-mm-Kodachrome-Kopie wurde 2018 mit der Unterstützung von Memoriav restauriert und digitalisiert. Der Film ist auch in der DVD-Box enthalten, die die Cinémathèque suisse anlässlich der Ausstellung «Henry Brandt, cinéaste et photographe» (14. November 2021 bis 29. Mai 2022) in Partnerschaft mit dem Neuenburger Musée d’art et d’histoire herausgegeben hat.